昆士兰大学获盖茨基金会支持,开创疫苗研发新纪元

 

由昆士兰大学(The University of Queensland)领导的联盟在竞争激烈的国际角逐中,赢得了来自流行病防范创新联盟(CEPI)1470万澳元的资金,用于加速研发旨在阻止流行病和其他传染病传播的疫苗。CEPI由盖茨基金会以及日本、挪威、德国和其他国家政府支持。

 

昆士兰大学联盟战胜了35家国际院校和制药公司,赢得了投标。此前,美国强生公司(Johnson & Johnson)和牛津大学詹纳研究所(the Jenner Institute at Oxford University)曾获此资金。

 

CEPI首席执行官Richard Hatchett表示:“我们非常兴奋,因为我们要与昆士兰大学世界级科学家合作,推动一个具有变革性潜力的疫苗平台的发展。这项技术可以将疫苗的研发和生产时间大幅缩短——从几年缩短到几周,可以促进地区和全球的健康安全,并为全世界提供如保险一般对抗疾病X的疫苗技术。”

 

澳大利亚政府是CEPI的早期支持者,曾提供200万澳元的捐款。昆士兰大学赢得该资金后,澳大利亚政府对CEPI的资助增加了450万澳元,总投入高达650万澳元。

 

在价值1470万澳元的合作项目下,科学家能够利用在昆士兰大学开发的技术,以前所未有的速度研发疫苗,阻止下一次全球流行病爆发。昆士兰大学的Paul Young教授和Keith Chappell博士是该项目的领头人,该项目将可能通过针对现有和新型病原体,拯救数百万人的生命。

 

Vaccine Pipeline

 

Young教授表示:“世界卫生组织的重点疾病蓝图清单 (Blueprint list of priority diseases) 认识到,新的流行病可能由已知或未知病毒引起——后者被称为‘疾病X’。这些新出现的病原体有可能达到全球性流行病的水平。”

 

Chappell博士则表示,该项目雄心勃勃,因为更传统的方法可能需要几年甚至几个世纪之久。“我们的目标是有能力制造超过20万剂新疫苗,证明其安全性和有效的可能性,并在短短六个月内做好投放生产的准备。”

 

Paul Young教授、Keith Chappell博士和Daniel Watterson博士获得了“分子钳(molecular clamp)”技术的专利权,这项技术为病毒蛋白提供稳定性,而病毒蛋白是人类免疫系统的主要攻击目标。

 

从左至右:Paul Young教授、Keith Chappell博士和Dan Watterson博士

 

Young教授说:“该技术被设计为一种平台方法,旨在产生针对一系列人类和动物病毒的疫苗。迄今为止,我们在针对某些病毒(如流感病毒、埃博拉病毒、尼帕病毒和中东呼吸综合征冠状病毒)的试验中,已经取得了一些很有前景的结果。”

 

Watterson博士说,本次合作将针对由病毒性流行病或大流行病引起的致命疫情爆发,发挥保险作用。“通过迅速研制针对这些新威胁的疫苗,我们将能够快速限制疾病的传播和潜在灾难情况的扩散。分子钳技术有可能解决一些当今最具破坏性的疾病,从根本上改变我们保护自己免受常见疾病侵害的方式。”

 

 

本次合作涉及昆士兰大学、 澳大利亚联邦科学与工业研究组织CSIRO、世界卫生组织流感参考和研究合作中心(WHO-CC)、澳大利亚国立大学(ANU)、香港大学(HKU)和Q-Pharm医药研究有限公司。

 

该技术的专利由昆士兰大学的商业化公司UniQuest获得。UniQuest是澳大利亚领先的商业化实体,专注于昆士兰大学的知识产权商业化。数据表明,昆士兰大学在创造的衍生产品数量上领先于其他澳大利亚大学,这些衍生品中约有60%来自生命科学领域,针对的是一些世界上最具挑战性的疾病,包括癌症、炎症和疼痛。

 

昆士兰大学在医学研究方面历史悠久,包括Ian Frazer教授的杰出贡献——他研发了针对人乳头瘤病毒(HPV)的疫苗,也就是造福全球女性的宫颈癌疫苗。作为疫苗的共同发明者和首席研究员,Ian Frazer教授因其对科学的杰出贡献而荣获二十多项重要奖项。

 

Professor Ian Frazer – University research changes lives

 

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